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美国的转基因玉米

时间:2018-12-21 02:17:58  来源:  作者:jrry86

前次笔者介绍过美国的转基因大豆,说到美国的大豆油大部分是来自转基因大豆,但是大豆在食品上的的其它用途,基本都可以由非转基因大豆和有机大豆来满足,详见笔者文章《美国的转基因大豆》( https://www.weibo.com/1886394372/GFdwupUio )。现在再谈一谈美国另一个主要的转基因作物---转基因玉米。

说起美国的玉米,都知道有93%左右是转基因的,所以会让人以为美国人吃了很多转基因玉米,而挺转者也是这样忽悠中国民众的。

实际上,美国的玉米主要有两大类,sweet corn(甜玉米)和field corn。后者我不确定如何翻译,有译成大田玉米的,也有直接翻译成饲料玉米的,这反映了该种玉米的一个主要用途---作饲料,为不刺激挺转者,我暂用大田玉米一词。另外还有一些其它玉米品种,占比不大,略过不论。

很多人都有一个误解,没有意识到甜玉米和大田玉米的区别,实际上,美国供人直接食用的玉米是甜玉米,在食品中算蔬菜类(Vegetable),而大田玉米不算蔬菜,归为谷物类(Grain)。蔬菜类才会从地里摘下来后运送到食品超市,供人直接食用,谷物类则基本上不会进入超市而是直接就进了加工厂,加工处理后用于各种用途,包括用于食品。

美国人直接吃的完整玉米(粒),比如市场上销售的玉米棒子和罐装的玉米粒,餐馆里卖的蔬菜色拉里的玉米粒,基本上都是甜玉米。而通常所说的美国玉米93%是转基因的,那指的是大田玉米、大田玉米、大田玉米,不是甜玉米、甜玉米、甜玉米,重要的事说三遍。

根据美国“地球之友”(Friends of the Earth)组织2013年11月的一个调查,市场上71种甜玉米,只有两个是转基因的(占2.4%),都是孟山都的Bt抗虫品种,一个是在加拿大种植的,一个产地不明( https://foe.org/news/2013-11-new-study-gmo-sweet-corn-rare-in-us-supermarkets/ )。所以在美国供人直接食用的甜玉米,要想吃到转基因的,那得有买彩票赢小额奖金的运气。

大田玉米则有93%左右是转基因的,其主要用途是作为工业原料供提取酒精和作动物饲料,较小比例用于食品。从下图可以看到,美国每年产的玉米,大约有41%用作动物饲料,27%用于生产乙醇,16%出口,6%转入下一年度,只有10%是经加工处理成玉米淀粉、玉米糖浆甚至塑料纤维等等,可见能用于人类食物的10%都不到。

图片来源:美国全国玉米种植者协会2011年世界玉米报告图片来源:美国全国玉米种植者协会2011年世界玉米报告

 

转基因玉米用作食物时,主要用来榨取玉米油,制作玉米糖浆、玉米淀粉和玉米粉。前三者分别只含有油脂、糖和淀粉,而转基因蛋白和DNA成分在提纯过程中,基本都被去除了;只有玉米粉是可能含有转基因蛋白成分的,它主要用来制作墨西哥食物中常用的玉米饼,也用于其它一些加工食物中比如美国人早餐常吃的玉米片。目前越来越多的墨西哥餐馆宣布尽量杜绝转基因食品,他们不仅要放弃使用玉米粉这类直接含转基因蛋白成分的食料,甚至连转基因大豆油玉米油这类几乎不含转基因蛋白成分的食料也要放弃,例如最负盛名的的墨西哥连锁餐馆Chipotle近年就已经采纳了非转基因食品政策。

美国种植的玉米中转基因玉米约占93%,这剩下的约7%非转基因玉米,再加上美国每年进口的有机玉米,只是略低于美国对食用玉米的需求(低于10%),几乎能满足食用需要,因为没有理由认为美国会把价格较高的非转基因和有机玉米主要用于食品以外的工业或饲料用途。当然笔者并不否认存在来自转基因玉米的玉米油、玉米糖浆和由转基因玉米粉制作的玉米饼玉米片,只是比例并没有一般相像的那么高。

可笑的是,挺转斗士方舟子却曾口口声声说他在美国的墨西哥餐馆Chipotle和Rubio's吃了转基因大餐,声称美国人以转基因玉米为主食,这个谣言随即就被网友“大洋彼岸的绅士”以事实和证据全面戳穿,详见:《戳穿方舟子自称吃转基因食品的谎言》( http://t.cn/8sH7cw3 ),《戳穿方舟子自称吃转基因食品的谎言(续一)》( http://t.cn/8sQHfob ), 驳方舟子《美国人以转基因玉米为主食的铁证》( http://t.cn/8sHkb0Q )。

另外笔者要特别提一下美国人经常用来作零食吃的爆玉米花,因为这是美国人看电影看赛事时的标准零食,食用量非常大。也许你会认为既然那不是甜玉米,而美国93%的玉米是转基因的,那么爆玉米花很可能来自转基因玉米。答案却是否定的,美国的爆玉米花完全是非转基因的(Popcorn is Never a GMO, http://elizabethyarnell.com/effortlesseating/2012/06/popcorn-is-never-a-gmo/ )。用来制作爆玉米花的玉米品种与普通大田玉米不一样,是一种特殊的品种,从来没有转过基因。这再次说明,这种让美国人直接进食的完整食品(而不仅是单一成分提取物),很少是转基因的,这也反映出美国对转基因食品其实是很谨慎的,他们用来制作面包等主食的小麦就死活也不转基因。​​​​

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